Now & Then: A Portrait Ratko Zjaca

Album Info

Album Veröffentlichung:
2011

HRA-Veröffentlichung:
30.08.2016

Label: IN+OUT Records

Genre: Jazz

Subgenre: Modern Jazz

Das Album enthält Albumcover

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Formate & Preise

FormatPreisIm WarenkorbKaufen
FLAC 44.1 $ 12,80
  • 1Out of Body06:43
  • 2Why We Are Here04:56
  • 3The New Life05:04
  • 4Welcome to Our Jungle07:12
  • 5Great Ocean Road04:35
  • 6Kandinsky Night05:21
  • 7Then and Now10:54
  • 8Katarina06:43
  • 9A Friend for Life07:11
  • 10The Gate07:51
  • Total Runtime01:06:30

Info zu Now & Then: A Portrait

Er nennt seine Musik mitunter gerne „Fellini Jazz“, trägt mediterranes Kolorit hinüber ins Epizentrum des amerikanischen Jazz. Er erkundet Klassik und Einflüsse aus Indien und Fernost, kombiniert die Folklore Imaginaire mit einer freien Sprache. Ratko Zjaca ist ein Brückenbauer par excellence, der seine Pfeiler in immer neue Gewässer taucht, über stets andere Täler schlägt. Um die verschiedenen Facetten seiner Karriere auszuloten, veröffentlichen In & Out Records nun ein Porträt des kroatischen Ausnahmegitarristen, das ihn über einen Zeitraum von zehn Jahren und zehn Stücken in verschiedensten Konstellationen zeigt, interessante Entwicklungen seiner Karriere nachzeichnet.

Zjaca studierte zunächst klassisch in Zagreb, tauchte in Rotterdam und an der New York University School of Music dann in die Moderne ein, belegte Master Classes bei Größen wie Pat Metheny, Mike Stern, Bob Brookmayer, Joe Pass und Jim Hall. Besonders letztere beiden haben das Spiel des stets nach Übersee orientierten Zjaca deutlich geprägt. Er wurde zunächst in der US-Szene, dann auch in Europa zum Geheimtip. Zu den ersten, die seine Saitenhexerei der ersten Güte wertschätzten, gehörten der Bassist Reggae Workman und der Drummer Al Foster. Mit diesen beiden vereinigte er sich 2000 in New York zu einer denkbar intimen und intensiven Trio- Erfahrung fürs Album „A Day In Manhattan“. Exzerpte dieser frühen Experimentierwiese für den Kroaten sind hier in zwei Outtakes präsent: „Out Of Body“ leitet mit einem traumwandlerischen, eleganten Saitentanz ein, „Why We Are Here“ treibt das Tempo mit inspirierten Modern Jazz-Phrasen voran, lässt auch Zjacas Partner mit kurzen Solo glänzen.

Sechs Jahre später agierte der Kroate innerhalb eines Quartetts: Zum schon vertrauten Foster trat einer von Zjacas Ostküsten-Helden, der Bassist John Patitucci, einen lyrischen Gegenpart fand er im Saxophonisten Stan Mitrovic. „A most enjoyable listening experience“, ließ John Abercrombie über die Scheibe „Crossing The Border“ verlauten, und er dürfte nicht der einzige Fan gewesen sein: „Welcome To The Jungle“ und „Great Ocean Road“ aus diesem Werk begeistern auf ganz unterschiedliche Art, einmal mit dichter Modern-Ästhetik, einmal mit balladeskem, fast folkig-verträumtem Duo zwischen Protagonist und Mitrovic. In ähnlicher Besetzung zeigte sich Zjaca auf seinem IN+OUT-Debüt „Continental Talk“, allerdings hat an Fosters Stelle der Drummer Steve Gadd Platz genommen und er konnte mit seinem Heroen Randy Brecker einen weiteren Prominenten New Yorker gewinnen. Die Aufnahmen von 2008, hier repräsentiert durch „The New Life“ und „The Game“ zeigen einen zunehmend souveräneren Zjaca mit melodiereichem Fluss, der mitunter ein wenig Latin-Flair in die Arrangements hineintupft. Als sein Traumensemble bezeichnete Zjaca dieses Quintett, als „organische Symbiose“ habe er die Komposition und die Aufnahmesessions empfunden.

2010 dann schließlich der Sprung nach Europa: Auf „The Way We Talk“, entstanden im Klangstudio Leyh in Mannheim, hören wir Ratko Zjaca an der Seite seines neuen Studio- und Bühnenpartners Simone Zanchini, dem vielleicht wagemutigsten Akkordeonisten, den der italienische Nährboden hervorgebracht hat. Dazu treten der mazedonische Bassist Martin Gjakonovski, und als Ankerwurf in die Neue Welt ist Bassist Adam Nussbaum mit von der Partie. Die Sprache ist mediterraner, zugleich aber – nicht zuletzt dank Zanchinis effektreichen Eskapaden - experimenteller geworden, kündet von stilistischer Grenzenlosigkeit. Das zeigt sich sowohl in der nervös-verschrobenen „Kandinsky Night“, als auch im nahezu sanglich-wehmütigen „A Friend For Life“. Tatsächlich cineastischen Charakter, fellini-eske Züge besitzt diese Veröffentlichung.

Ratko Zjaca, electric and acoustic guitars, 11 string fretless guitar
Stan Mitrovic, tenor saxophone (3-5, 8, 10)
Simone Zanchini, accordion (6, 9)
Bart Platteau, flute (7)
Randy Brecker, trumpet (10)
Reggie Workman, bass (1, 2)
John Patitucci, bass (3, 4, 10)
Martin Gjakonovski, bass (6, 9)
Miroslav Vitous, bass (7)
Al Foster, drums (1, 2, 4)
Steve Gadd, drums (3, 10)
Adam Nussbaum, drums (6, 9)
Ben Schroder, drums (7)

Digitally remastered


Ratko Zjaca
is an innovative musician, who is widely recognized as a technically advanced guitarist. He is known for being a relentless individualist, which is evidenced in his improvisational style. Ratko has had a prolific and extensive session history as a recording guitarist having played on many released recordings. He is a highly versatile player covering many areas of music but is best known for his work in the modern jazz and improvisation idiom. Ratko has released a number of albums as leader and has performed and recorded with many leading world American and European musicians.

Ratko Zjaca is considered a very gifted stylist, assumes many roles in his macrocosm of music: contemporary guitarist, composer, performer and educator. His unique musical vision absorbs and reflects all manner of music while retaining an enviable individualism and high quality craftsmanship that can span from quiet intimacy to searing intensity. Diverse musical backgrounds, which include jazz, world music, and free improvisation. He has been working on original compositions as well as crafting beautiful and haunting improvisations. He invented a unique style that is fearless, ambitious and volatile. He studied and graduated from Zagreb University. In his drive for the necessary knowledge and the enormous need for studies he sought his refuge in The Netherlands at the Rotterdam Conservatory. There he could get teachings by well-known masters. He also followed masterclasses and personal courses with Joe Pass, Jim Hall, Pat Metheny, Mike Stern, Bob Brookmayer, John Abercrombie, Mick Goodrick, Hariprasad Chaurasia and others.

Unlike some of his colleagues Ratko is not focusing only on saxophone phraseologies, but is continuously expanding the guitar's vocabulary within today's world of music. Whilst improving his performance to create his typical own sound and style, Ratko as a gifted teacher with a loaded teaching schedule, is capable of transposing most advanced phrases and concepts into structures, suitable for every musician. He gives master classes all around the world for guitar and fretless guitar, in countries like Slovenia, the Netherlands, France, Croatia and the United States.

After completing his study at the Rotterdam Conservatory where he studied jazz guitar, composition and Indian classical music, he also studied at New York University School of Music. He started to work with own group and with American trumpet veteran Benny Bailey group. Ratko participated at many international festivals and has been booked for the major club dates at the European and American scene. Ratko has constantly made major efforts to enrich his experience with appearances and recordings. He was also performing and recording with Benny Bailey, Gary Peacock, Reggie Workman, John Patitucci, Al Foster, Jimmy Cobb, Steve Gadd, Alvin Queen, Ron Carter, Randy Brecker, Miroslav Vitous, Jeff Tain Watts, Adam Nussbaum, Kirk Lightsey, Simone Zancini, Anders Bergcrantz, Shawnn Monteiro, Denise Jannah etc.

In April 2000 Ratko recorded 'A Day in Manhattan' in New York with members of John Coltrane and Miles Davis rhythm section, Reggie Workman and Al Foster.

Ratko is currently composing music and working on a new world music project on which he plays baritone, sitar, fretless, soprano, electric and acoustic guitars - this will be the second part of his previous record Shades of Spirit, Fretless Guitar Project.

Dieses Album enthält kein Booklet

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